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Quartier de (1/2)

Ça m’a fait rire quand Montcalm a commencé à se prétendre « le quartier des arts ». Il faut se le dire, les associations de gens d’affaires – aussi ailleurs dans le monde – ont la manie de s’inventer des « branding » question de faire mousser l’attractivité de leur territoire. Et ce, parfois au détriment des habitants. Ainsi le « nouvo » Saint-Roch, dont la vieille recette n’a rien de nouveau : une beurrée de revitalisation gonflée au four de la spéculation servie avec un coulis de gentrification des populations vulnérables. Cette revitalisation, pareille à d’autres, a été pétrie par des artistes qui, par leur présence et leurs activités, ont fait valoir le secteur à moindre coût, avant de se faire couper l’herbe sous le pied et passer eux aussi au tamis.

Nature morte, courtoisie de Hélène de Saint-Jambe

Voilà que Montcalm se prend pour un quartier des arts. Mais ce n’est pas parce que lesdits artistes s’y sont réfugiés. À part une ou deux vedettes de la chanson pop, ils semblent en fait se faire rares. Il n’y a pas d’ateliers renommés et une seule galerie d’art a pignon sur rue. Les lampadaires gigantesques qui décorent la rue Cartier seraient-ils donc la cause de cette dénomination? Contenants rigides et peu élégants, ouvrage décoratif d’une entreprise créative plus que d’un artiste, ces réverbères répètent des œuvres hors d’atteinte. Ce projet d’art publique trouve son équivalent au privé, dans les reproductions de peintures impressionnistes laminées dans les salles de bain des amateurs. On me rétorquera qu’au moins, on y affiche des artistes québécois vivants. Soit. Mais qui s’y intéresse sait que Manon De Pauw, l’actuelle artiste représentée, a de quoi offrir de mieux que de l’art décoratif sur une rue commerciale. On répliquera que pendant nos longues nuits hivernales, ces installations sont féériques et qu’en cette semaine de prévention du suicide (du 3 au 9 février), vaut mieux être abat-jour que rabat-joie. D’accord.

Nature morte, courtoisie de Hélène de Saint-Jambe

De là à se dire « quartier des arts »? Certes, le Musée national des beaux-arts est dans Montcalm. Cette ancienne prison risque à tout instant d’en redevenir une si son monstre administratif se nourrit de lui-même, sans développer des liens avec les communautés de sa région. Heureusement, nous n’en sommes pas là. C’est un bonheur de pouvoir fréquenter ce haut lieu quand on peut se le permettre. Sa programmation est stimulante. N’empêche, ce n’est pas une institution, si grosse soit-elle, qui rend artistique un quartier. Il faut au contraire moins de structures et plus d’artistes.

 

Durant la Revengeance des duchesses, je présente deux expositions sur la rue Saint-Jean, l’une à la bibliothèque Claire-Martin et l’autre au salon de coiffure T’es-tu vu l’allure?. C’est gratuit et vous êtes bienvenus.

           

Enfin, la traditionnelle exposition de crazy carpets de la Renvengeance des duchesses se déroulera du 10 à au 13 février au Fou-Bar, à Québec. Un vernissage suivi d’un encan aura lieu le 13 février sous la forme d’un 5 à 7 décontracté.

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